נכתב ע"י אבינעם מיסניקוב

במסגרת היערכות הזרוע האוירית של צבא ארה"ב בגזרת הים התיכון, הוצבו בפניה שלושה יעדים עיקריים:
  • סיוע לכוחות בנות הברית בהבסתו של קורפוס אפריקה של הצבא הגרמני בצפון אפריקה בפיקודו של פילדמרשל רומל
  • אבטחת הקשר האוירי והימי בים התיכון ומעליו
  • ביצוע תקיפות אויריות כבדות על איטליה ועל מתקני זיקוק הנפט בפלויישטי שברומניה שסיפקו דלק לצבא הגרמני
לשם כך העבירה הזרוע האוירית של צבא ארה"ב מאות מטוסי קרב ומפציצים לאיזור הים התיכון. חלק מהטייסות הגיעו לבסיסי האויר שהקימו הבריטים בארץ ישראל והתמקמו שם.

אחת הטייסות שהגיעו לבסיס רמת דוד היתה טייסת ההפצצה (כבדה) ה-345 עם מפציצי הליברייטור שלה. במסגרת המבנה האירגוני של חיל האויר ה-15 של צבא ארה"ב (15th Air Force) היתה הטייסת שייכת ללהק ההפצצה ה-98 שהיה כפוף לכנף ההפצצה ה-47 וזו לפיקוד המפציצים ה-9.

הטייסת הוקמה במסגרת להק 98 ב-28 בינואר 1942 בשדה בארקסדייל שבמדינת לואיזיאנה בארה"ב עם כוח אדם שהועבר מלהק ההפצצה ה-44, והצטיידה במפציצי הליברייטור שלה מדגם B-24D-CO בשדה מקדיל בפלורידה חמישה ימים אחר כך. את האימונים ביצעה הטייסת בשדה פורט מאיירס ובשדה דריין שבפלורידה.

ב-15 ביולי 1942 קיבלה הטייסת את הפקודה להיערך להעברה למזרח התיכון, והגיעה לרמת דוד ב-5 באוגוסט. הטייסת הפכה למבצעית לאחר זמן קצר ואת משימת ההפצצה הראשונה שלה ביצעה מעל מארסה מטרוך שבמצרים  בתאריך 12 באוגוסט. את מטוסי הטייסת  תיחזקו אנשי חיל האויר המלכותי הבריטי ברמת דוד עד שהגף הטכני הגיע לרמת דוד ב-19 באוגוסט.

בדיוק שנה אחת לאחר משימתם הראשונה, המריאו מפציצי הטייסת יחד עם מפציצים אחרים מלהק 98 ממסלולי הבטון של רמת דוד להפצצת מתקני הנפט של העיר פלויישטי ברומניה. מטוס אחד התרסק בהמראה, שישה אחרים חזרו לבסיס בגלל תקלות, ויתר המטוסים עטו על בתי הזיקוק בפלויישטי בגובה נמוך והטילו את פצצותיהם. שבעה עשר מהם נפגעו מאש נ"מ והתרסקו, ושניים שנפגעו נפלו לים.בסך הכל, מתוך 47 מפציצים שהמריאו באותו היום חזרו לנחיתה רק 21 מהם.

בהמשך, ועם התקדמות כוחות בנות הברית במדבר המערבי, הטייסת גם הפציצה מתקני נמל בלוב. בנובמבר 42 עבר הלהק לבסיס סנט-ג'ין ליד חיפה, ומשם לבסיס פאיד שבמצרים.

חלק ממטוסי הטייסת שאבדו בתקופת שהותה ברמת דוד:


מספר זנב דגם כינוי הערות
41-11763 B-24D-CO San Antonio Rose התרסק בתאריך 21.8.42
41-11842 B-24D-CO Strawberry Blonde התרסק בתאריך 3.10.42
41-11883 B-24D-CO Skylark התרסק בתאריך 16.9.42
 
 
 

 
 
 
לייבסיטי - בניית אתרים